Не плакать над пролитым молоком: как в США научились делать текстиль из просроченной молочной продукции

Три кита экологически устойчивого производства – это сокращение отходов, переработка вторсырья и содействие сохранению окружающей среды и природных ресурсов. Стартап Mi Terro использует все три составляющих, превращая просроченное молоко в текстиль.

Mi Terro, стартап из Лос-Анджелеса, использует просроченное молоко с китайских фабрик, чтобы производить новый текстильный материал – экономичную альтернативу хлопку. Технология не нова: переработку молока в волокно для изготовления полотна придумали в 30-х годах прошлого века, но тогда для производства необходимо было добавлять вредные для человека химикаты (в том числе, формальдегид), поэтому о ней надолго забыли.

«Знаете ли вы, что 128 миллионов тонн молочных продуктов выбрасывается каждый год во всем мире? Половина этого объема становится непригодной в процессе дистрибуции, продажи или в холодильнике покупателя. А половина – даже не доходит до супермаркета», – рассказывает основатель компании Mi Terro Роберт Луо индийскому Vogue.

Устойчивость через инновации

Весь процесс от молока к одежде занимает около двух месяцев. Mi Terro забирает молоко у своих партнеров с молочных ферм. Затем молоко нужно нагреть до 50 градусов. Молоко ферментируется, из него удаляется жир и жидкость. От сухого порошка отделяются все вещества, не являющиеся казеином. После того как казеин выделен, его погружают в раствор щелочи и пропускают через фильеру для затвердевания в волокна. После этого его удаляют из раствора щелочи, а волокна растягивают, скручивают в пряжу и готовят для использования при изготовлении одежды.

«Наш следующий шаг – партнерство с супермаркетами, которые будут отдавать нам продукцию с истекшим сроком годности вместо того, чтобы выбрасывать её», – говорит основатель стартапа.

Переработка молока в текстиль – это не первая технология, разработанная Mi Terro. Её предыдущий проект – это дорожная сумка из океанического пластика и натуральной пробки.

Сумка из океанического пластика Mi Terro

«Цель Mi Terro – снова сделать Землю зеленой. Для этого нам нужно научить людей покупать экологически чистые продукты и жить с минимальными отходами. Мы хотим сделать зеленую моду доступной практически для всех».

В рамках своей экологической программы Mi Terro сотрудничает с проектом лесовосстановления Eden, и перечисляет средства на посадку десяти новых деревьев с продажи каждого проданного изделия. Eden управляет восемью различными участками в пяти разных странах. Помимо посадки деревьев, Eden нанимает лесниками людей из ближайших деревень, стремясь уменьшить бедность и социальное неравенство. Mi Terro взяла на себя обязательство посадить миллион деревьев в рамках проекта лесовосстановления Eden в течение следующих пяти лет.

«Я хочу, чтобы мои дети и внуки жили в мире, где им не нужно считать дни голубого неба, носить лицевую маску в школу или узнавать о красивых животных, которые существуют только в учебнике».

– основатель компании Mi Terro Роберт Луо.